Saturday, 21 November 2020

Le politicien et les exponentielles

 By Jean-Michel Morel

 


Un roi des Indes cherchait à tromper son ennui. Un sage de sa cour lui présenta le jeu d’échecs. Le souverain, enthousiaste, demanda au sage ce qu’il voulait en récompense pour ce jeu ouvrant l’infini des possibles. Le sage demanda comme honoraires un grain de riz sur la première case de l’échiquier, deux sur la deuxième, quatre sur la troisième, et ainsi de suite jusqu’à remplir l’échiquier en doublant la quantité de grains à chaque case. Ceci était une métaphore des infinies possibilités du jeu ; c’était comme demander au prince de payer non pas pour le jeu, mais pour toutes les parties qui ne se joueraient jamais. Le prix, 294 grains de riz donnait 400 000 millions de tonnes environ, bien plus que les 479 millions de tonnes de la production mondiale de riz.
 
Ce conte illustre un fait dont nous avons vécu la conséquence terrible : le politique est rarement au fait des phénomènes exponentiels car il n’en rencontre pas. Seule Angela Merkel, chimiste de formation, vit le danger et sut l’expliquer. Les chimistes étudient les réactions en chaîne, où la désintégration d’une molécule génère une énergie qui provoque la désintégration de plusieurs molécules voisines, et ainsi de suite : c’est ce qu’on appelle une explosion.
 
Les explosions sont traumatiques, car on ne les perçoit qu’après coup, quand il est trop tard. Sur le moment on est abasourdi, précipité au sol. C’est ce qui est arrivé à l’Europe entre février et mars 2020. Pourtant, l’explosion de la Covid-19 était une explosion assez lente…
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 Pour la suite et l'intégralité de l'article publié, en français, dans le numéro 57 de la revue Outre-Terre intitulé, "Virus planétaire - Géopolitique de la Covid-19" : https://www.cairn.info/revue-outre-terre-2019-2-page-65.htm

Le volume est, lui, disponible dans les boutiques, librairies et bibliothèques numériques suivantes :

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